Alt for tæt på Gud – Steffen Jensen’s Jerusalem i billeder

”Jerusalem er en underlig by. Intet er normalt her. Alt er ekstremt. Det er en by befolket af profeter, frelsere og hellige krigere. Halvdelen af de turister, der besøger byen, er pilgrimme. Fromme rettroende der er kommet for at bede ved deres hellige steder. For Jerusalem er en hellig stad. Fuld af hellige sten. Det er kompliceret, men det er også hamrende fotogent”, forklarer Steffen Jensen, som har boet med sin familie i Jerusalem i de sidste næsten 25 år som udenrigskorrespondent for TV2.

”Vi taler om stendøde, hellige sten, som troende vil forsvare med deres liv, snarere end tage sig medfølende af deres spillevende nabo, blot fordi han tilfældigvis tilbeder nogle andre stendøde hellige sten”, siger han.

Jødernes hellige sten er en mur, Grædemuren, som er den sidste lille rest af den mur, som omgav det Tempel, romerne ødelagde for 2.000 år siden. De kristne kysser i indgangen til Den hellige Gravs Kirke en flad sten, Jesus angiveligt skulle være blevet lagt på, lige efter han blev taget ned fra korset. Muslimerne dyrker et klippestykke i Klippemoskeen, hvor de mener, at Profeten Muhammed’s bevingede hest Buraq satte fra, da Muhammed i en drøm besøgte himlen.

Alle tre religioners hellige steder ligger indenfor 10 minutters gang fra hinanden i Jerusalems Gamle Bydel.

”Hvis du vil tale med Gud, skal du gøre det i Jerusalem. Herfra er det nemlig billigst, for fra Jerusalem er det kun en lokalsamtale”, sagde en gammel ven til mig i min tidlige ungdom. Og han havde ret.

Men Guds nærhed er både Jerusalems velsignelse og dens forbandelse. Det er det, der gør byen så vidunderlig og så forfærdelig.

Med mine fotografier vil jeg gerne udforske de troendes møde med deres hellige sten og steder. Registrere hvad det er, der sker, når man som religiøst menneske kommer så tæt på sin frelser eller sin tros kildevæld, som det kan lade sig gøre. De stærke følelser det udløser. Når et fromt menneske står ansigt til ansigt med sin religions arnested. Det sted hvor Bibelen foregik. Hvor dens personer levede og agerede. Og hvor dens dramatiske beretninger udspillede sig. Og tro er i den sammenhæng ikke bare religion i den meget begrænsede forstand, som begrebet defineres i Vesteuropa. I Mellemøsten er religion en integreret side af politik, ideologi, nationalitet, etnicitet… af selve livet.

Mere naturligt og organisk – måske… men samtidig også ganske meget mere kompliceret.

”Jeg er lige begyndt på projektet. I løbet af det års tid, jeg foreløbig har sat af til det, håber jeg at komme langt tættere ind på emnet, end jeg er nu”, fortæller Steffen.

”Især har jeg svært ved at komme tæt ind på bedende muslimer. Siden Den anden Intifadas udbrud, har den muslimske Waqf lukket moskéerne på Haram al-Sharif/Tempelbjerget af for ikke-muslimer. Det forbud forsøger jeg at arbejde mig udenom, men det tager tid. Og derfor er den side indtil videre mindre godt dækket.”

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

© Steffen Jensen

Steffen Jensen -

Skulle egentlig have været arkæolog

Steffen Jensen (58), er gift, har to børn og er uddannet journalist. Han har været TV2/DANMARK’s Mellemøstkorrespondent i et kvart århundred. Familien er bosat i Jerusalem, men ejer også et gammelt bondehus på Langeland, hvor de slapper af, så meget (lidt) som Mellemøsten tillader.

Steffen Jensen skulle egentlig have været arkæolog, og arbejdede i starten blot som freelance journalist i Mellemøsten, for at tjene penge til arkæologistudierne. Men under en længere arbejdsperiode som arkæolog i Israel i slutningen af 70’erne tog nutidens dramatiske, dagsaktuelle nyheder meget over fra fortiden, at han definitivt forlod arkæologien og kastede sig professionelt over journalistikken.

Steffen lægger vægt på, at han ”kun” er amatørfotograf. Men en dedikeret en af slagsen. Har ingen drømme og at gøre en karriere ud af fotografiet, ”for det vil bare gøre det til en pligt, og så er det ikke sjovt længere.”

I 2012 udgav han fotobogen ”Untold Stories” med fotos fra Jerusalem, Israel-Palæstinakonflikten og Det arabiske Forår.

I øjeblikket arbejder han på to nye fotobøger. ”Alt for tæt på Gud” om religioner, pilgrimme, profeter og hellige krigere i Jerusalem, som udkommer på Kristeligt dagblads Forlag; og ”Et yndigt Land – Fotoessays fra udkanten” om Langeland, der trods stemplet som ”udkantsområde” er befolket med idealistiske, dedikerede, selvopofrende ildsjæle, som holder samfundet gående. Den fotobog udgiver Forlaget Ajour.

Se mere på Steffen Jensens hjemmeside, som mest handler om Mellemøsten, men hvor de fleste artikler er illustreret med hans egne fotos: http://www.steffen-jensen.dk/dan/

Der er også en oversigt over alt det foto-relaterede indhold på hjemmesiden. Den oversigt kan du finde her: http://www.steffen-jensen.dk/dan/blogartikler/471–fotografi-pa-hjemmesiden/